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FRIDAY RECAP : what you may have missed during the week - 25/10



FRANCE CONDEMNED BY THE ECJ ON GROUNDS OF AIR POLLUTION


In a judgment of the 24th October, France was found guilty of not complying with the Air Quality Directive of 2008. Indeed, France systematically breached the air pollution limits set out by the directive, especially those concerning nitrogen dioxide, since 2010. According to the Court, France failed to take the appropriate measures to meet its obligations : in particular, the French State did not try to keep the periods of exceedance of those limits as short as possible. As a consequence, France will have to comply with the judgment and take all of the measures as to decrease the levels of air pollution as to make them drop under the european limit. Failure to do would lead to further sanctions, including pecuniary ones.


VÉTOS CONTRE L’OUVERTURE DES NÉGOCIATIONS D’ADHÉSION DE DEUX ETATS BALKANS


La France a également fait parler d’elle lors de la rencontre des gouvernements des Etats Membres au Conseil des affaires générales du 15 octobre dernier, en opposant son véto à l’ouverture des négociations d’adhésion avec la Macédoine du Nord. De leur coté, le Danemark et les Pays-Bas ont refusé l’ouverture des négociations avec l’Albanie. De vives réactions se sont faites entendre cette semaine, notamment chez les parlementaires européens, mais aussi Donalk Tusk qui a condamné le report des négociations comme une grave erreur. En effet pour beaucoup, les efforts consentis par les Etats candidats pour se conformer aux exigences européennes devraient être récompensées par une perspective claire d’adhésion, plutôt que de tels reports de négociations.


CROATIA IS MAKING A STEP CLOSER TOWARDS ACCESSION THE SCHENGEN AREA


On the 22nd of October, the European Commission granted Croatia with a positive assessment for Schengen accession. Following on evaluations carried out since 2016, the Commission declared that Croatia finally filled the conditions required to join the Schengen passport-free travel area. If that is a success for Croatia regarding european integration, other steps have yet to be taken in order for Croatia to be a full Member of the Schengen system, and those steps may take a certain amount of time. By comparison, Bulgaria and Romania received the Commission’s approval in 2011, yet neither of those countries has effectively joined the Schengen Area to this day. That is because accession of a new Member State to the Schengen area must receive the unanimous approval of all other Member States in the Council.


LE PETIT POINT BREXIT


Le 31 octobre ne sera finalement pas la date fatale à laquelle le Royaume-Uni quitte l’Union européenne. Devant le Parlement samedi dernier, Boris Johnson a décidé de suspendre l’examen de l’accord par les deux chambres et de demander un ( nouveau ) report de la date du Brexit aux 27 de l’Union européenne. Réunis ce vendredi 25 octobre à Bruxelles, les représentants permanents des 27 Etats ont accepté un tel report, sans réussir à se mettre d’accord sur la date. Ils ont eux-même reporté leur décision sur la durée du nouveau report au début de la semaine prochaine, afin de laisser le temps à Boris Johnson de décider d’invoquer ou non des élections législatives anticipées. De telles élections pourraient être une solution radicale permettant à l’accord sur le Brexit d’être enfin adopté par le Parlement britannique.

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